加拿大 2 年生活,如何改變了我的一生?(上篇)

10月 29, 2017 3 Comments A+ a-

今天下午,獲 SEC 協益國際與 TutorABC 合辦活動的邀請,Selena 到古亭分享打工度假與打工遊學 2 年經驗。很高興現場朋友反應熱烈,會後也接到不少私訊跟反饋。我很高興,分享我在加拿大兩年的生活經驗,以及海外求職的小秘訣。最重要的,是分享面對逆境也一直在想方法突破的心情。

這讓我特別希望能分享這篇幾年前寫的文章,重新再看一次,我的想法依然如此。



2014年08月21日,是我離開台灣滿一年的日子。這一年,堪稱我人生最重大的轉折。

除了念書跟工作的情況都很理想、很值得以外,打工遊學一年,最重要的是改變了我對「出國」的看法,以及徹底讓我了解到學習語言是怎麼一回事。

許多人對打工遊學存有疑慮,批評的方向不外以下三點:
  1. 這其實就只是到國外過水而已,其實對個人能力的提升並沒有顯著幫助;
     
  2. 根本就是跟風,因為澳洲打工度假似乎有市場崩壞之慮、加拿大打工度假又搶不到,所以才會花大錢弄個有錢人才能去的打工遊學;
     
  3. 打工遊學/打工度假的人,多數只是為了逃離(escape)現在的環境,才跑出國,畢竟在台灣就能學英文,根本無需特地到全英文環境遊學。

身為最後一屆改制前語言學校 6+6 打工遊學的一員,在此談談我對打工遊學的見解,也順便談談我這一年具體而言到底獲得了什麼



與自己相處,與世界接軌

    在此先提一下我個人的學習背景。與多數大學生一樣,熬過國高中痛苦、壓力極大的六年後,我在大學可謂徹底解放,生活十分開心。當然,因為需要獎學金,我的功課大抵還是顧很緊,但與此同時我社團與營隊活動也跑很兇,甚至到了犧牲健康也要「用力揮灑青春」的地步。
    當時我的想法是,大學只有四年、青春約莫只有十年,不趁此時努力過活、努力經營,就太浪費了。至今我也有一樣的想法,人生要盡力、要努力;但如果讓我重來,我會選擇別種生活方式,而不是把未來與快樂都限縮在校園與歡樂充實的課外活動。

    不過,當時我的人生除了念書、打工、跑活動、社團、人際、參與NGO與義工、盡量了解時事等等青少年都有的體驗以外,其實也沒有太多選擇。

    一來,狹隘的眼界使我無法想像還能有什麼「挑戰」,以為熬夜與同儕拼功課拼活動就是青春最精采的一頁;二來,我以為學經歷未累積到一定程度前,談出國談成就都是癡人說夢,所以盡可能務實地在我以為的可行範圍內努力。

    可想而知,歷經大學、研究所畢業,又就職一年後,我飛到北美,實際與世界各地的人們相處時,我所受的衝擊有多大。


    出國以前的人生,並不是不精采不快樂。而是雖然盡力生活、努力開拓生活圈,但思維眼界都在台灣。除了閱讀時偶能接觸外面,其實對舒適圈以外的真實世界,沒有太多實際感受,也沒有機會接觸。 Photo by Selena Chen




    我一直以為,那樣子生活就是一種幸福。但到出國以後才知道,人生還有太多選擇,只是因為從前的我坐困井底,才會看不到自己真正想要的。


    文化差異所帶來的成長動力,投資未來的自己!

    嚴長壽在一篇新聞〈出國留學多看看 嚴長壽:別急著回台〉提到:
    現在在台灣讀大學太簡單,已經不是要爭學歷,而是要和國際競爭,美國環境是進大學競競業業、自動自發,台灣則是完全相反,進大學後變成完全放鬆的環境,讓學生失去競爭意識,教育體制也讓學生缺乏思辨和明辨是非的能力。

    嚴長壽鼓勵年輕人,若有機會出國,不要以為拿到學位就是完成學業,其實一切才剛剛開始,脫離學校、實際接觸當地社會,待更久才知道什麼叫世界觀,要具有國際眼光,才知道如何和世界呼應接軌。


    先不論此篇演講是否有顧慮到台灣年輕人的現況、困境國外大學生與台灣大學生的思維差異確實很不同。同樣是大學生,我在加拿大看到的是,很多當地人高中尚未畢業,就到各公司打工、實習,21 歲(大二或大三)當主管的人比比皆是

    我曾在店裡遇到一位年輕客人,她在某零售品牌升任形象主管時剛滿 21 歲,後來因為上學無法配合工作時間的關係短暫離職。畢業後,她循著所學與興趣找到一份正職工作,同時回去店裡兼職、時而指導新人。

    當我問她:「有特別想存錢置產或者出遊嗎?」她告訴我,18歲前她的父母就預告,待她成年後得搬出去自立,而她也覺得18歲後的人生要完全靠自己;她存錢不是為了在房市有所收穫,而是為了有本錢在想通自己要做什麼的時候,至少有個備援。

    她很爽快承認,現在還不曉得未來能走到哪,但在做決定前,她想離開加拿大、至少到兩三個不同洲的不同國家看看,再決定要在哪落腳。這樣的想法,她從十多歲就有。而她不是異類或早慧的人,在她身邊這樣的年輕人比比皆是。(當然混吃等死的外國人也有,此文絕對不是頌揚外國人神力。)
      
    by sylwia bartyzel from Unsplash
    「現在還不曉得未來能走到哪,但在做決定前,想先至少到兩三個不同洲的不同國家看看,再決定要在哪落腳。」Photo by Sylwia Bartyzel via Unsplash


    我以前覺得自己已經算是比較早熟的人了,但到加拿大後才發現,獨立自主有想法的年輕人「到處都是」。由於早年他們沒有非念大學不可的想法,很多人僅有高中學歷就外出打拼,大專院校對他們來說都只是進修管道(不像台灣把 College/University 的差異看這麼重),也覺得18歲高中畢業就可以獨當一面了,因此他們比較不被年紀或環境限制,可以說唯一能困住他們的只有自己

    即使現在因為亞裔移民湧入,學歷的要求日漸攀升,他們普遍仍不把學歷當成唯一的手段/條件,而比較在乎專長、技能。

    也因此,20 歲當主管?沒問題。19歲先休學一兩年再回來念大學?也 OK。當地人危機意識強,敢玩敢衝,對於「成年=獨立自主」有基本的認同與自我要求,感覺更像「成人」。

    相對來說,台灣人對延畢跟休學有很深的恐懼,彷彿跟不上時間表就變成永遠的魯蛇(loser)。對職場的規劃,則還僵化在作研究計畫、弄張漂亮的成績單、塑造品學兼優又多才多藝的形象、拿各種獎項跟考個英文證照為職場加分;且以上所有的準備,通常是從21歲要升大四開始努力美化,目標是靠著履歷跟學歷,一畢業就有份高薪工作。

    25 歲前當個小組長?少有人想過,更殘忍的是環境也不允許你這樣作夢。年輕人要當主管,似乎還得先看上頭答不答應呢。至於長輩的意見,就更是各種壓力了。

    如果你也有這些迷惘與恐懼,看下一篇,Selena 會分享更多體悟!

    >>> 加拿大打工遊學一年經驗,如何改變了我的一生?(上篇)


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  • 3 意見

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    Danfon Chou
    AUTHOR
    2014/11/3 下午3:04 delete

    Hi, 請問你現在回台灣了嗎?其實看了你的文章,的確很令人感到鼓舞,我比你早到加拿大(溫哥華)約半年,9+9已經早就跑完,目前已經換了簽證在繼續讀當地的Diploma,一方面我也步入職場半工半讀,我已經當了半年的服務生了,目前感到最大的瓶頸,其實還是文化背景的不同,與當地的白人總是感覺無法融入,首先在聊天的部分就是感興趣的話題不同,尤其也容易感受到他們對於語言方面的歧視(英文不夠流利),因此漸漸地感受到友誼圈的縮小,不知道關於這個部分,你是否有些什麼樣的建議呢?謝謝

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    Selena Chen
    AUTHOR
    2014/11/3 下午3:36 delete

    您好,我現在人還在溫哥華喔!
    其實,在職場有幾個訣竅:(一)不要害怕發問,單字或俗諺不懂的時候,直接問!多數人會樂於教你,就跟你遇到學中文的外國人一樣XD;(二)獨立,但適當的示弱。聽不懂或做不來時,在不麻煩同事的情況下尋求意見,也是增進情感的方法(有交流互動、才有互相了解的機會);(三)笑容跟打招呼。我一開始也不習慣問候、更不曉得該怎麼回應才不會斷掉話題,但後來決定學著白人主管們的作法,微笑著「主動打招呼」,甚至follow up同事之前提過的生活大小事。如果不忙,別人問我how are you,我也會提一下說,not bad,....(快速分享生活中的一件事情)。當然要分享的事情,我洗澡或吃飯時早就先想好該怎麼快速表達了XDDD;(四)不要怕,多學習當地人的生活方式。剛到職場,對環境的不熟悉、語言的陌生感、一知半解的慘況跟內心的怯弱,會放大受到的歧視跟潛在的隔閡感,如果你退縮,事情會更惡化。我自己一開始也是如此,在職場不太懂、又常遇到比較討厭的顧客會明白表露歧視,內心很挫折。但我有位亞裔的當地人主管對我很好,一直鼓勵我「不要太安靜」、「有事要說」、「講得慢也沒關係,說給我們聽」,漸漸好多了,客人熟悉你以後也比較明白你的處境,反而會因為你的服務態度比語言程度好,跟你更親近;我也有跟另一位菲律賓裔主管學習他的樂觀開朗,並跟一位很可愛的白人主管學習如何稱讚人之類的(想打入他們的社交圈,就先學學他們怎麼說話跟處事!)。
    總之,遇到這種情況,只能主動出擊。白人多數有英雄主義,崇尚強者,一直退縮只會使人覺得無趣、沉悶、懦弱。與其如此,不如先從興趣下手,看美劇或聽英文歌學英文,然後一邊跟同事們分享劇情或喜歡的歌之類的,找到共同興趣,建立起基本的情誼。
    但最重要的是,先別管華人還是外國人,趕快建立一個舒服的交友圈,找回自己的自信、讓自己開心,才能夠進一步拓展跨國友誼。如此,就算在過程中又遇到問題,但身邊多一些朋友可以共商解決辦法,自己也比較不會往負面的方面想,長久來說對你是好的:) 加油!任何問題歡迎繼續發問喔^^

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    Danfon Chou
    AUTHOR
    2014/11/27 上午8:06 delete

    謝謝你的回覆,Selena!不好意思,我剛剛才看到這篇回文,因為我看到你在加打板所分享的另一篇文章,然後下面很貼心地附上了這一篇的連結,所以才提醒了我讓我連回來看到你的回覆。我想你講的部分相當有用,但我一方面也很羨慕你可以遇到這些不同國籍的貴人,因為其實在我的工作環境裡面,主要還是圍繞著華人圈子,當然一方面是因為這是我的第一份工作,再者,其實在目前的餐廳裡,待遇也是另一個讓我選擇繼續做下去的原因,但也或許正因為這些因素,讓我沒有機會去尋找一個英語環境的工作,儘管目前與客人交流大部分還是英文為主,但我想如果可以和同事也使用英文互動,這應該會讓我更快地熟悉當地文化。至於你所謂舒適的交友圈,這就是另一個我所面臨到需要建築的東西,因為熟悉的朋友漸漸地返回他們自己的國家,你也知道的,在語言學校你會認識非常多朋友,但真的保持聯絡的,真的不多,而台灣人的部分,也是大部分都回到他們原先的生活,畢竟國外生活對許多人來講,只是一個充電的旅程。其實不瞞你說,我在溫哥華這短短的一年多,還真的遇到了不少事,我在RICHMOND CENTRE被黑人搶過、也因為工傷掛過急診,最近又剛被break in損失了一筆,真是讓我覺得我好像在這些方面倒是被洗禮了不少,總之,很高興看到你的分享,至少在我遭受不順的時候,能讓我看到你這一個很正面的範本:)

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