旅外求職就業第五課:Cover Letter 到底要不要寫、又該怎麼寫?

12月 03, 2017 0 Comments A+ a-


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在北美找工作,Cover Letter ,也就是所謂的自薦信,是無法忽視的重要環節。

許多人會在履歷裡大書特書、將自己的特殊經歷交代地鉅細靡遺、精彩動人。然而,由於這些都是你自己的 unreliable Information(來源不明、無法信任的第二手資料),因此上下文脈絡清楚的 Cover Letter 就成了職位競爭者的較量重點。

儘管, Cover Letter 也是屬於自行書寫的第二手資料,但從行文中至少可以看出清楚的動機,比起那些面容相似的履歷還是較有識別度,也可看出應徵者的書面能力與自我推銷能力

關於 Cover Letter ,台灣有一篇寫得很好的網誌,大家可以據此建立基本觀念、並了解寫作方式:
在書寫長度方面,有些人認為須長篇具體、在商業與個人之間取得平衡點,也有人認為簡單扼要、成就清楚即可。

關於這兩派的論述差異,個人覺得核心概念都是「行銷自我」,要寫長寫短則取決於應徵對象的性質(零售業/科技業?基層/主管?)、個人的學經歷是否須靠 Cover Letter 的強力說服加分,當然也要看個人書寫特質、表達能力與習慣問題等。


/ Cover Letter 怎麼寫?聽聽別人怎麼說! /

關於這些討論,可閱讀以下幾篇文章,思考自己想要的模式:

當然,在以上這些資料與論述以外,別忘記也有人持反對意見,認為 Cover Letter 已是舊時代的產物。

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/ Cover Letter 過時了?線上問卷申請表崛起! /

國外網站 THE FUTURE OF WORK 有篇討論〈Why The Traditional Cover Letter and Resume Need to Die (AND What Should Take Its Place/何以履歷與自薦信必須被淘汰(且該由什麼取代)〉,其作者 Samantha Cole 認為 Cover Letter 與 Resume 皆為自傳類的資料,兩者皆不可信,並指出:

Many companies opt now for an online survey-based application, where skills and scenarios are presented before a resume even hits the table. In lieu of a cover letter, some ask for an “about me” section in 140 characters--the length of a tweet--to evaluate creativity and concision under constraint.
許多公司現行採取線上基本問卷式申請表,直接呈現求職者的技能專長等資料,使履歷更為簡潔有力。有別於以往自薦信的作法,現在有些公司會要求140字左右、一則推特長度的「關於我」,希望應聘者在限制中展現個人創意與清楚地書寫能力。

簡單來說,作者認為新型態的「online survey-based application / 線上問卷式申請表」較為公平可靠。

據我個人應徵經驗而言,現行跨國營業的大公司,確實皆有這類共識。文章那個關於我也確實有很多公司採納,對於國際學生、新移民等英文水準較差者,真不啻是件苦差事。

回頭談問卷式申請表。

簡單一點的,像 McDonald (麥當勞)、女裝品牌 Forever 21 ,填點基本資料、告知偏好工作的分店即可;複雜一點的像大型連鎖書店 Indigo Chapters 、流行服飾店 Gap ,填完個資、上傳資料後,還會額外要求作一份需時15到40分鐘 Assessments (就業評估),提出許多情境題,敘述職業或個人特質相關的問題,並藉由你的選擇,評估你與該職缺甚至公司核心思維的契合度。

有些網站甚至有互動影片,同時考驗聽力與情境判斷,比如 PartyCity (專營派對與萬聖節變裝相關產品),便是我作過最耗時也最複雜的評估調查,前後甚至有許多重複的題目,令人不禁認為這是要用來判斷是否有答案前後矛盾所用。

關於這種較新的應徵過程,來北美找工作的朋友們,如果實際開始應徵大型連鎖公司,應該就能清楚感受到時代的差異了;畢竟目前使用線上問卷求職表的公司很多

如果想多了解這方面的知識,以及更了解目前求職的流行作法,可以參考 〈The cover letter is out: What’s hot (and what’s not) in job searching/誰甩自薦信:什麼是求職最夯與最不夯〉(By Peter Harris),有大概提到一些自薦信、履歷的轉變以及目前應聘潮流。


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/ 什麼時候該寫 Cover Letter?為什麼要準備一份? /

當然,如果是小餐館、咖啡廳等,就比較不適用上述狀況。看雇主脾氣、喜好以及職位需求,有些偏好直接面試抓個即戰力、有些只收履歷慢慢人工篩選;大型公司有些則只收制式履歷表,到分店領取或自行上網列印即可。遇到這些狀況, Cover Letter 就較無實質影響力。

當然,雖無實質幫助,仍有潛在優勢。比如說,在面試回答問題時,當然還是可以將寫好的自薦信妥善運用、轉化為答案;而在交還制式表格時,我通常也還是會將個人履歷與自薦信一併附上,反正準備越齊全越好,可謂百利而無一害。(除非遇上不愛囉嗦的雇主或太忙的主管,這時真的要拿捏好自薦的分寸!)


Selena 個人認為,不管現行職場的作法為何,身為第二外語求職者,寫份 Cover Letter 了解自己是很重要的。此外,有時小公司每天收到成千上百封履歷,在英文未必比別人強、履歷又缺少當地學經歷的情況下,一封誠懇、專業的自薦信,也許就是助你求得面試機會的敲門磚。
我的好友 Kitty ,為台灣船舶相關科系的畢業生,來此後在換工作時意外發現有政府簽約的船隻處理工作,本著所學熱情與豐沛的工作熱忱,連頁寫了封 Cover Letter 過去,清楚交代自己的當地經歷、在台學歷與希望為雇主工作的強烈意願等,隔天一大早便收到雇主來信,之後開心地在碼頭工作!

而我後來在與主管聊天時也發現,原來我的 Cover Letter 與面試感謝信是我脫穎而出的一大要因。(當然,這絕對要深深感謝幫我修改朋友們!)

舉此兩例,只想告訴大家,研究與雇主調查是一回事,現實生活也是一回事, Cover Letter 在商場也許式微,但一來美國與加拿大是同處北美的兩大不同市場,有其他同應聘特色,二來不同規模與特性的公司也有不同作法,不可一概而論

仔細研究、琢磨下筆(千萬不要有拼字或文法錯誤),相信 Cover Letter 必有派上用場的時刻!


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